Свою позицию он озвучил во время разговора с писателем и общественным деятелем Олжасом Сулейменовым. Тот заявил, что "название Алма-Ата более масштабное и понятное. Звучит широко, в нем точное историческое содержание. Алматы - название для очень узкого круга людей".

Позднее советник Токаева Ерлан Карин уточнил агентству ТАСС, что, по мнению президента, идея о переименовании Алматы может обсуждаться только с учетом мнения подавляющего большинства жителей города. При этом сейчас необходимо сконцентрироваться на более актуальных задачах развития города.

Алма-Ата была переименована в Алматы в 1993 году.

23 марта Токаев подписал поправки в конституцию о переименовании столицы Казахстана Астаны в город Нур-Султан — в честь первого президента республики Нурсултана Назарбаева.